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草原上优雅的长腿绅士——长颈鹿

作者:唐佳清 时间:2016年06月12日 09:56

在壮阔的非洲大草原上,生活着一群优雅的绅士,它们美丽迷人,修长的腿迈着悠闲地步子,三五成群地漫步在草丛中,穿梭在斑马、羚羊族群间。大自然给了文雅的长颈鹿浅黄与棕褐色的迷人斑网纹,笔直而长的脖子和修长的腿给了它们5米的傲人身高,却仍彬彬有礼。生的高傲,对周围其它的动物却温和谦让,于是能和斑马、羚羊、鸵鸟等其他草原上的食草动物和谐相处,身高加上大眼睛也成了周围动物的理想站岗员。而这些优雅的绅士也不负所托,如广阔的非洲大草原上的一座座行走的哨塔,一天只睡两小时,时刻警惕周围的动静,防范肉食动物的攻击。

        弱小的小长颈鹿在草原上很容易受到狮群等肉食动物的攻击。为了避免刚来到这个世界就沦为一顿午餐,刚出身的小长颈鹿只需20多分钟便能独自站立,几个小时后就能奔跑。而家族的长腿基因让小长颈鹿刚出生就已经是个一米八几的大个子。长颈鹿母亲和族群里的其他长颈鹿也会尽全力保护幼小的长颈鹿,它们身高腿长,用有力的长腿踢打捕食者,那滋味可不是好受的。

        长颈鹿以树叶为食,庞大的身躯造成了巨大的消耗,它们一天需要进食超过45公斤树叶。几百万年来,在长颈鹿的口粮问题与合欢树的生存问题间经历了一场漫长持久的进化战争。数百万年前,为了生存,有一种鹿的脖子越长越长,以便能够吃到高高的合欢树叶子,就进化成了现在的长颈鹿。驼刺合欢树为了防止被吃掉,就在叶子间长出了5厘米长的像钢针一般坚硬的刺。这种刺使长颈鹿不得不在舌头、喉咙、食道和胃壁的表面长出厚厚的防护层,并且借助40多厘米长的灵巧的舌头,尽量避开尖刺,从侧面将叶子卷起,捋进口中。尖刺无用后,合欢树又产出一种毒素,大量食用会使动物中毒死亡,可是长颈鹿也慢慢掌握了新的对策,即每棵树只吃5-10分钟,在合欢树防御机制启动,产生毒素前,它就已经在吃下一棵了。然而这场长颈鹿和驼刺合欢树的拉锯战还远没有结束,为了生存,自然界中的每一种生物间都存在相互依存又相互竞争的微妙关系。

        长颈鹿生性敏感而机警,对危险或不确定的因素都会避而远之,在野外很难接近,即使在饲养状态下,对熟悉的饲养员也会保持一定的警惕。但全天都需要进食的它们抗拒不了新鲜嫩叶的诱惑,在上海野生动物园的长颈鹿展区,良好而熟悉的环境和温和的管理让长颈鹿们放下了戒备,轻松且快乐地生活着。善良的游客用几枝树叶,就能将它们引来,近距离观察它们如何用长长的青黑色舌头风卷残云般捋走手中每一片嫩叶。

        印象中的长颈鹿似乎总在闲庭信步,动作优雅而迷人,一身美丽的斑纹和出众的身高让它们成了非洲大草原上最引人注目的动物之一,如同一位优雅高贵而又谦卑有礼的绅士,似乎与粗鲁和野蛮相距甚远,但长颈鹿之间,也会爆发激烈的战斗。在繁殖期,为了争夺交配权,雄性长颈鹿间经常发生摩擦,一言不合,就会爆发配偶争夺战。它们会甩动脖子,用头顶坚硬的犄角互相撞击对方的脖子,力量猛烈到能使双方皮开肉绽,伤痕累累,最严重的甚至导致脖子折断而死亡。

        大自然就是这样美丽而残酷,她创造了一切美好的事物,让我们为之惊叹,震慑于她的伟大和精妙,她却又创造了残酷的战争,让自然界中的生物为了生存繁衍而奋斗,生命因此生生不息。