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沙漠之舟——骆驼

作者:上海野生动物园 时间:2014年10月03日 10:41

 骆驼被誉为“沙漠之舟”,是我国古代丝绸之路的主要交通工具,现在在非洲北部、阿拉伯等沙漠地区,还经常能见到长长的驼队,背着沉重的货物行走在无际的沙漠上。

        骆驼由于它的负重能力和对沙漠超强的适应能力,在气候恶劣、水草供应不足的情况下,仍可坚持运输的特征,自古以来就是沙漠、戈壁、山地等其他交通工具难以发挥作用的严苛环境下最为重要的驮畜,发挥着其他家畜及交通工具难以替代的作用。因此,骆驼也被广泛用于沙漠地区的探险、科学考察、运输等工作。

        那么骆驼应对类似沙漠这种缺乏食物和水,寻常人类及动物无法长期生存的环境的法宝是什么呢?

        骆驼以驼峰著名,也是骆驼不同于其他动物的一个最突出的特征。骆驼高耸的驼峰里,储存着大量的脂肪,驼峰就是一个巨大的能量贮存库,它为骆驼在沙漠中长途跋涉提供了能量消耗的物质保障。当这些脂肪组织发生转换时,骆驼不仅可以得到能量,并且通过与氧气的反应变成水,让骆驼可以在没有水和食物的条件下生存两周。

        骆驼有着厚厚的两层皮毛,内层的绒毛起着保暖和隔热的作用,外层粗糙的长毛外衣起着阻挡风沙及反射阳光的作用,使得骆驼在“朝穿棉袄午穿纱”的沙漠里保持正常的体温。骆驼可以忍受其他动物无法忍受的体温和饮水供应的巨大变化。骆驼的体温晚间为34摄氏,白天高达41摄氏,只有在高于这个体温,骆驼才开始出汗。

        它们的嘴也很强壮,可以咀嚼多刺的沙漠植物,不怕被刺扎伤。骆驼有双重眼睑和浓密的长睫毛、可自由封闭的鼻孔,帮助它们隔绝沙尘。骆驼的脚掌扁平,脚下有又厚又软的肉垫子,它们同时移动同侧双脚的独特步伐和宽大的脚掌防止在走动时陷入沙中,保证它们能在沙漠中自由行走。

        骆驼这些神奇的功能和“装备”,使得它们能在炎热干旱的沙漠中生存,为人类立下了汗马功劳,我们不仅要感激骆驼,还要向骆驼学习,学习骆驼吃苦耐劳、任劳任怨的优良品格;学习骆驼不畏艰险、勇往直前的精神,最重要的是学习骆驼甘于寂寞、忍辱负重、不屈不饶的精神。