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科普小知识——麦哲伦企鹅的换羽

作者:傅建平 时间:2014年10月26日 10:41

近日,许多来到上海野生动物园的游客在参观企鹅馆的时候,都会惊奇的发现很多企鹅毛色参差不齐,像灰姑娘似的,都不同程度出现了羽毛脱落现象,完全失去了以往羽毛油亮的外表,显得十分“狼狈”,然后都会向我们的工作人员询问同一个问题——“这些企鹅怎么都掉毛了?原来,最近这段时间,正是我园麦哲伦企鹅的换羽季节。

        羽毛的定期更换称为换羽,这是鸟类的一个重要的生物学现象。对于鸟类,换羽可以使羽毛长年保持完好,并能应对羽毛的损伤。那么,我园的企鹅换羽又有什么特点呢。

        1.在每年9~11月,我园的企鹅开始换羽,它的换羽方式也很简单别致,新毛不断长出,把旧毛顶掉,当旧毛脱光时,新的羽毛业已长齐,一个浑身都挂满脱落羽毛的企鹅,活像一只“爆炸”了的枕头。企鹅的这种更换羽毛的方式,比一次性脱旧换新优越,避免了因脱换羽毛而冻死的危险。

        2.换羽前10天,企鹅大量进食,食量是平时的2倍,体重迅速增加40%,这是因为换羽时需要消耗大量的能量来生长出新的羽毛。开始换羽后,前3天食量迅速减至平时1成,活动减少,不下水,整个换羽天数在10-15天。换好羽后,食量逐渐恢复到平时水平,这个过程将近1月。

        3.企鹅的换羽是企鹅身体健康状况的一个重要指标。体况好的企鹅一般比体况差的先换。饲养环境的改变,饲料营养搭配都会影响企鹅的正常换羽,在人工饲养环境下,只有给企鹅尽可能的提供模拟自然环境下的生活条件,才能使饲养的企鹅保证正常的生长。

        一年一次的“换羽”,对企鹅来说颇有点凤凰涅槃的味道,在度过艰难的一个月后,企鹅们的新羽毛长了出来,上海的冬季也就来临了。