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走近神秘的白色动物

作者:上海野生动物园 时间:2014年01月24日 10:51

 自然界中无论食肉动物还是食草动物,为了保护自己大都身披一层“迷彩服”进行伪装,如斑马的黑白条纹、东北虎的斑驳“大花袄”……,但也不乏一些珍稀罕见的“白色动物”不时出现在人们的视线中——这就是白化动物。

        其实,动物白化是一种自然现象,是细胞内染色体遗传基因发生突变的结果。白象、白虎、白猴、白蛇……许多动物都出现过白化个体,如我国著名的神农架就曾发现了不少的白熊、白猴、白色大蟒蛇等。只是白化现象对该个体的生存十分不利,为什么呢?若它是食草动物,如白鹿,会因过于招摇引来天敌捕杀;如果它是食肉动物,如白虎,则会因轻易暴露身份而无法潜近猎物。在环境相对稳定的情况下,动物种群中个别的白色化是不利于种群繁衍的,而且往往会被自然淘汰掉。所以,白化对动物来说绝非“吉兆”。只是因为人类偏爱白色动物,将自然界偶尔出现的白色个体保留下来,经过无数代的选育、繁衍,便形成了今天的一个个的“白色一族”,如白猫、白鼠、白狗、白鸡、白鸽、白孔雀。

        刚才说到在野外,白化动物很少能“安度”一生,而在动物园内它们则往往成为人们的宠儿。在上海野生动物园内就生活着不少白色贵族:白虎、白狮、白孔雀、白袋鼠。由于白化动物的遗传不稳定性,还曾经发生过有趣的小插曲:上海野生动物园曾经繁殖过一对幼狮,出生时浑身洁白,双目碧绿,煞是可爱;可两个月后两幼狮的胎毛开始脱落,令人奇怪的是,一身雪白的毛魔术般地变成了金黄,又换了一身黄毛,眼睛由绿而成咖啡色。对于这种现象,野生动物园的专家认为,白狮现象是基因突变,又变黄这个现象还有待于研究。

        可话又说回来,自然界确也不乏一些白色动物,像雪兔、雪枭、银鼠、白狼、北极狐、北极熊等。这些动物大都生活在寒带,出没于冰雪茫茫的白色世界,因此,白色是其适应环境的保护色。可能有人会问,雪兔需要保护色容易理解,北极熊号称北极巨无霸,有必要“银装素裹”吗?当然,北极熊虽没有天敌,但也要通过伪装才能接近猎物。另外,浑身的白毛也有利于减少体温散发。

        自然界中还有一些白色动物,像鹤、鹳、鹭、天鹅等涉禽、游禽,它们的羽毛也是白的,这样不是容易暴露身份吗?的确,它们立于水畔时是十分显眼,但在古时候,人类及其它哺乳动物很难涉足沼泽、湖泊这类水禽的天然庇护所,所以水鸟的色彩不是用来防备人类的,而是们防备来自天空的猛禽,如鹰、隼。试想,从空中俯看水面,若是鸟儿披上一袭雪白的羽衣,白色不就成了与天水共一色的保护色了吗?这时,鹰的目光再犀利也难辨真伪。大自然的造化就是这么和谐,这么奇妙。

小故事:
白色动物和白化动物是两个根本不同的概念。 在自然界中有很多动物的毛色或羽色是白色的,如北极狐、北极熊、大天鹅和白鹭等,它们并不是白化动物,其白色的体色是由显性基因的正常表达。而白化动物是一对隐性基因纯合子的产物,虹膜大多为红色,往往还同时携带着其他对其自身不利的因素,如怕光、眼球震颤、皮癌、免疫力差等。上海野生动物园内白虎莎莎”和“娜娜” 曾经产下一雄二雌3个虎宝宝,但由于白老虎存在免疫性、适应性差的特性,不幸因病夭折。去年它们再度有“喜”,在饲养员精心照料下,“娜娜”产下3仔小白虎,可由于白虎先天上的不足,小白虎哥哥“路路”在母体内收到挤压造成后肢畸形,竟像鳖一样,四肢趴着,艰难地在地上爬,需要及时矫正,否则会终身残废甚至死亡。在饲养员不懈努力和精心照顾下,经过一段时间的特殊护理和矫正锻炼,“路路”终于摆脱矫正箱站立起来,能自如地行走,还能后肢撑地,如今的“路路”被艺术表演队的“星探”“相中”,为成为未来的明星之路正不懈努力中。