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大象到底怕不怕老鼠?

作者:上海野生动物园 时间:2017年08月16日 09:32

        作为陆地上体积最大的野生动物,声音如雷、体重可达六吨的大象可谓是生物演化史上的一个奇迹。它们有强壮有力又灵活无比的长鼻子,有蒲扇般的大耳朵,有着复杂的母系社会结构和惊人的记忆力。

        但是民间素来有大象怕老鼠的说法,连斗兽棋的游戏规则中,无所不能的大象也能被老鼠制服。这么强壮又聪明的大象,真的会怕一只小小的老鼠吗?

        其实在自然界里,只有人类或是天灾才能对大象构成威胁,小小的老鼠,大象当然不会放在眼里。那么为什么有那么多人相信大象怕老鼠呢?原来是人们认为老鼠能钻到大象的鼻孔里,使大象窒息。

        大象的鼻子结构奇异、功能独特,由近四万块富有弹性的肌肉组成,中间没有骨骼或软骨,能够伸缩自如,作出灵巧的动作。同时鼻端生有一个或两个手指般的突起,具备舌头尝味和鼻子嗅觉气味两种功能。此外大象鼻子里面没有痛觉神经,所以不会感觉疼痛。况且大象的鼻子一般远离地面,即使老鼠上窜下跳也是徒劳无益。大象休息时,也会小心地把鼻子卷曲起来,摆放在安全的地方,老鼠也接触不到。如果万一真有不知死活的老鼠钻进大象的鼻子里,也没什么关系,大象打个强有力的喷嚏,就能把老鼠喷出去很远。